Аппарат OSIRIS-Rex, завершил миссию на астероиде Бенну

Космический аппарат НАСА OSIRIS-Rex Космос

Хорошо сохранившийся древний астероид Бенну, наблюдаемый НАСА, находится на расстоянии более 321 миллиона километров от Земли. Космический аппарат OSIRIS-Rex — соберет с него не менее 60 граммов первичной массы.

Астероид Бенну, которому более миллиарда лет, представляет большой интерес для ученых. В их глазах это окно в раннюю солнечную систему. Сформировавшись миллиарды лет назад, он рассыпал разрозненные частицы, представляющие интерес для исследователей. С помощью частиц ученые могли больше узнать о формировании Земли. Если образцы будут успешно собраны, OSIRIS-Rex сохранит их и вернет на Землю в марте 2021 года.

Аппарат OSIRIS-Rex
Аппарат OSIRIS-Rex

По данным американского агентства, в 13:50 по восточному времени OSIRIS-Rex активировал свои двигательные установки, чтобы спуститься с орбиты вокруг Бенну. Спустя более 4 часов спуска корабль достиг пункта назначения — кратера в северном полушарии Бенну. Кратер Найтингейл размером с небольшую автостоянку. Это один из немногих хорошо видимых объектов на астероиде. Там, в кратере, робот выпустил струю азота, чтобы перемешать пыль и гальку на его поверхности, всасывая их.

Результаты спуска над Бенну станут известны через неделю.

На этом этапе все данные с космического корабля показывают, что сбор прошел, как ожидалось. Однако команде OSIRIS-Rex потребуется около недели, чтобы подтвердить, сколько массы астероида было собрано.

«Это был невероятный подвиг — сегодня мы повысили уровень науки и техники, а также наши перспективы для будущих миссий». — говорит Томас Зурбухен, глава научных миссий НАСА.

Данте Лауретта, главный исследователь OSIRIS-Rex в Университете Аризоны в Тусоне, прокомментировал:

«После более чем десятилетнего планирования команда довольна успехом сегодняшней попытки отбора проб. Я с нетерпением жду возможности анализа данных, чтобы определить массу собранного образца».

Космический корабль НАСА выполняет свою миссию, называемую TAG (Touch And Go), автономно с заранее запрограммированными инструкциями. Команда OSIRIS-Rex теперь начнет работу, чтобы определить, действительно ли робот схватил какой-либо материал, и если да, то в каком количестве. Его задача собрать не менее 60 граммов первозданной массы с древнего астероида Бенну.

Может быть интересно:  Кольца вековых деревьев рассказывают истории об эпических взрывах звезд

OSIRIS-Rex будет ждать 5 месяцев вокруг астероида Бенну

Аппарат OSIRIS-Rex
Аппарат OSIRIS-Rex

Если до сих пор все прошло успешно, OSIRIS-Rex сохранит материалы в специальной капсуле для возврата образцов. Она расположена в корпусе космического корабля. С этого момента он перейдет в режим ожидания, который продлится до марта 2021 года. Затем космический корабль будет направлен на Землю и отправится в путь. Причина его 5-месячного пребывания на орбите древнего астероида Бенну заключается в том, что тогда его путешествие к нашей планете будет самым коротким.

В случае, если космическому аппарату не удастся собрать необходимые пробы в, он совершит новый маневр 12 января 2021 года. На этот раз целью роботизированной руки станет место «Оспри». Оно расположено в относительно свободном от камней месте в кратере рядом с экватором Бенну.

OSIRIS-Rex был запущен с мыса Канаверал во Флориде 8 сентября 2016 года и достиг Бенну 3 декабря 2018 года. Космический корабль впервые совершил оборот вокруг астероида 31 декабря 2018 года. Его возвращение на Землю запланировано на март 2021 года и для этого он будет десантироваться с парашютом в пустыню штата Юта.

Напомним, в этом году NASA запустило марсоход Perseverance, который в течение 687 дней соберет образцы с поверхности Марса, будет искать древние микробы, изучит климат и геологию Красной планеты и попытается запустить экспериментальный вертолет.